Les licornes : un phénomène en pleine expansion dans l’économie

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Le terme licornes est employé pour désigner une start-up de la Silicon Valley, valorisée à plus d’un milliard de dollars. On vous dit tout !

Depuis quelques années, le terme « licornes » est devenu courant dans le monde de l’entrepreneuriat. Il désigne une entreprise privée, non cotée en bourse, dont la valorisation dépasse le milliard de dollars. Ce concept a été popularisé par le cabinet d’investissement américain, Cowboy Ventures, en 2013. Dès lors, le nombre de licornes ne cesse d’augmenter, signe de l’émergence d’une nouvelle ère dans l’économie mondiale.

C’est quoi les licornes ?

L’expression « licorne » est utilisée pour qualifier une startup, généralement implantée dans la Silicon Valley, qui est valorisée à plus d’un milliard de dollars, qui n’est pas cotée en bourse et qui n’est pas une filiale d’un grand groupe. Cette expression a été créée en 2013 par Aileen Lee.

Cette investisseuse en capital-risque, a fait mention du terme « licorne » pour la première fois dans un article portant sur la rareté des startups valorisées à un milliard de dollars. Dans cet article publié sur TechCrunch, la fondatrice de Cowboy Ventures a identifié 39 startups « milliardaires » et les a intégrées dans ce qu’elle a appelé le « Club des licornes ».

« Il est très difficile, et extrêmement improbable, de créer ou d’investir dans une entreprise à un milliard de dollars. L’actualité autour des technologies a beau faire croire qu’il y a un nouveau gagnant toutes les cinq minutes, la réalité est tout autre. Les chances oscillent entre attraper une balle manquée lors d’un match de baseball en Major League et être frappé par la foudre. »

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Les licornes dans l’économie mondiale

Le phénomène des licornes est en pleine expansion dans l’économie mondiale. En 2013, il y avait seulement 39 licornes dans le monde. En 2021, leur nombre avait atteint 841, dont la majorité se situe aux États-Unis et en Chine.

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Les licornes ont un impact économique important, car elles créent de nouveaux marchés, des emplois et stimulent la croissance économique. Elles sont également attractives pour les investisseurs, parce qu’elles ont un potentiel de croissance élevé.

Les premières licornes étaient principalement issues du secteur technologique, avec des entreprises comme Uber, Airbnb, Snapchat ou encore Dropbox. Mais au fil du temps, des licornes ont également émergé dans d’autres secteurs:

  • comme la santé (Theranos);
  • le commerce en ligne (Flipkart) ;
  • la fintech (Stripe) ou encore la mobilité électrique (Bird).

Quels secteurs d’activité ?

Les licornes sont présentes dans de nombreux secteurs d’activité, notamment :

  • la finance ;
  • la technologie ;
  • la santé ;
  • le transport ;
  • l’énergie ;
  • le e-commerce et les réseaux sociaux.

Les licornes technologiques sont les plus courantes, car elles ont souvent recours à l’innovation pour perturber ou interrompre les industries traditionnelles.

Pourquoi autant d’entreprises licornes ?

Il convient de souligner que les startups sont actuellement valorisées à des niveaux plus élevés et de manière plus rapide qu’auparavant. Cette tendance s’explique en partie par une augmentation spectaculaire des capitaux provenant d’investisseurs en capital-risque, de fonds spéculatifs et de fonds communs. D’après Jason Rowley, le patron des Phoenix Suns (Franchise de basket-ball) :

« Il n’y a pas si longtemps, les licornes ne faisaient pas parler d’elles dans l’actualité quotidienne des entreprises technologiques. Mais aujourd’hui, on parle de plus en plus souvent de tours de financement de plus de 100 millions de dollars. L’ère des levées de fonds géantes est désormais la nouvelle norme. »

Combien existe-t-il de licornes ?

Selon la base de données en investissement CB Insights, le nombre de licornes dans le monde ne cesse de croître. Actuellement, il y en a plus de 1000 dans le monde entier. Plus de la moitié des licornes (554) sont américaine.

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En comparaison, l’article original d’Aileen Lee publié sur TechCrunch en 2013 ne recensait que 39 licornes, avec seulement quatre nouvelles startups atteignant ce statut chaque année au cours de la dernière décennie. En 2018, 151 nouvelles startups ont été valorisées à un milliard de dollars ou plus. Même si certaines entreprises aient été retirées de la liste des licornes en 2019, 142 sociétés ont été ajoutées à cette liste.

Liste des plus importantes licornes du monde :

Prenons l’exemple de ByteDance. C’est une société de logiciels chinoise. Elle a été fondée en 2012 par Zhang Yiming et est plus connue pour sa plateforme de contenu Toutiao et son application de partage de vidéos TikTok. Ou encore Didi Chuxing. Également connue sous le nom de DiDi, offre à ses utilisateurs une variété d’options de transport via son application mobile. Parmi elles, figurent des taxis de style Uber, des voitures privées, des covoiturages, des vélos en libre-service, des locations de voitures et bien d’autres encore.

Même si la Chine abrite certainement certaines des licornes les plus importantes au monde, les États-Unis en ont le plus grand nombre.

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Des enjeux et défis majeurs

Les licornes doivent faire face à de nombreux défis pour maintenir leur croissance et leur position sur le marché. Elles doivent notamment gérer leur développement rapide et s’adapter aux évolutions du marché. De plus, elles doivent être en mesure de maintenir leur position face à la concurrence, qui est souvent féroce dans leur secteur d’activité.

Elles doivent aussi gérer leur image et leur réputation, en veillant à maintenir des pratiques commerciales éthiques et transparentes. En effet, toute dérive peut avoir des conséquences négatives sur leur valorisation et leur positionnement sur le marché.

Les licornes sont souvent considérées comme les entreprises les plus innovantes et disruptives de leur secteur d’activité. Elles sont souvent à l’origine de nouvelles solutions technologiques ou de nouveaux modèles économiques qui révolutionnent l’industrie.

Ces dernières sont aussi très attractives pour les investisseurs, qui voient en elles un potentiel de croissance et de rentabilité important. Ces derniers sont prêts à investir des sommes importantes dans les licornes, car ils sont convaincus que ces entreprises peuvent devenir des leaders de leur secteur à long terme.

Un exemple de super licorne ?

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Quel est l’avenir de ce phénomène ?

Le phénomène des licornes est appelé à se poursuivre dans les années à venir. Les avancées technologiques et l’évolution des modes de consommation devraient favoriser l’émergence de nouvelles licornes dans de nombreux secteurs d’activité.

Néanmoins, la concurrence devrait également s’intensifier, ce qui pourrait rendre plus difficile la multiplicité de nouvelles licornes. Les investisseurs pourraient devenir plus exigeants et plus prudents dans leurs choix d’investissement, ce qui pourrait rendre plus difficile le financement des start-ups.

Nawal

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